Рис. 17 — пространственная структура графита, в кристалле которого атомы углерода в горизонтальной плоскости расположены на одинаковом расстоянии, в то время, как расстояние между слоями в вертикальной плоскости значительно больше расстояния между атомами углерода в горизонтальной. Такое казалось бы незначительное отличие в пространственном расположении атомов углерода делает эти кристаллы очень мягкими. Эта пространственная организация атомов углерода носит названия графита и очень широко используется в промышленности и в быту (стержни карандашей, в электронике и т.п.). Те же самые атомы углерода, что создают самое прочное соединение в природе — алмаз, создают и самое мягкое из природных кристаллических соединений — графит. Казалось бы незначительное изменение в пространственной структуре соединения атомов углерода превращают самое прочное соединение атомов в природе в самое мягкое. Причина такого отличия в свойствах этих соединений углерода заключаются в различных внешних условиях, при которых они образуются. Большое давление и температура в жерлах вулканов превращает мягкий графит в алмаз.

пространственная структура графита
X